DIE ENTWICKLUNG DER PANZERTRUPPEN IM KALTEN KRIEG

Das Kriegserbe

Als ungeschickte Randnotiz des Ersten Weltkriegs, die entwickelt wurde, um den festgefahrenen Stellungskrieg zu durchbrechen, rollte die gepanzerte Waffe 1939 als relativ ungetestete Waffenart in den Zweiten Weltkrieg. Seine Umsetzung war in den kriegführenden Ländern sehr unterschiedlich, aber die deutschen Blitzkriegskampagnen zeigten früh, was konzentrierte gepanzerte Einheiten in Wechselwirkung mit Luftunterstützung erreichen konnten.

Sechs Jahre später hatte die gepanzerte Waffe eine monumentale technologische und taktische Entwicklung erfahren. Und an Hot Spots wie Hannut, Brody, El Alamein, Kursk, den Ardennen und Berlin hatte der Panzer mit seiner Mobilität und Schlagkraft längst seine taktische Bedeutung gefestigt, die die Prinzipien des Landkriegs veränderte und entscheidend für den Ausbruch des Krieges in Europa wurde.

Zu den Nationen, die daraus blutige Erfahrungen zogen, gehörte die Sowjetunion, die neben massiven materiellen und menschlichen Kosten als die materiell überlegene und panzertaktisch erfahrenste der Sieger aus dem Krieg hervorging. Und die hier ihre Prinzipien für eine zukünftige Beilegung von Landkriegskonflikten mit massiven Panzertruppen und mobilisierter mechanischer Infanterie untermauerte.

Panzertruppen als strategischer Faktor

Doch erst mit dem Ende des Krieges und dem Beginn des Kalten Krieges erhielten gepanzerte Einheiten die entscheidende strategische Dimension zu ihrer bereits anerkannten taktischen Rolle.

Die Grenzen zwischen den militärischen Mitteln des Ost- und Westblocks wurden nirgends schärfer gezogen als in Europa. Der Kontinent wurde zur Brutstätte der Reibereien zwischen den gegensätzlichen Ideologien und Sozialmodellen und beherbergte auch die langgestreckten physischen Grenzgebiete der Blöcke.

Die Geographie Nordeuropas machte hier die Gefahr eines direkten Landkriegs real, als sich die Parteien von den Prinzipien der ultimativen, nuklearen Weltuntergangsszenarien entfernten und zu konventionelleren Kampfformen zurückschielen.

Es war daher besonders im europäischen Kontext, unter den Militärplanern in der westlichen Verteidigungspolitik und dem Militärbündnis NATO (North Atlantic Treaty Organization) und später innerhalb des Warschauer Paktes (WAPA), dem Pedanten der sozialistischen Länder, dass die Panzer- und Panzerkriegsführung in zahlreichen, schnellen und unabhängigen mechanisierten Einheiten als primäre Bedrohung innerhalb der Eskalationsphase der Blöcke sowie als kriegsgewinnender Faktor im bevorstehenden Semi-Convention-Landkrieg in Europa angesehen wurden.

Das Verhältnis der Panzertruppen blieb bis zum Ende des Kalten Krieges eine konkrete militärische Kraft in Europa und ein wichtiges Stück Rhetorik zwischen den Blöcken. Infolgedessen wurden die Waffen zum Gegenstand massiver Organisation und strategischer taktischer Planung auf beiden Seiten. Hinzu kam eine groß angelegte Probe der zu erwartenden Gefechtsszenarien, die vor allem in den Offensivplänen der WAPA-Staaten Dänemark und Skandinavien als ausgewiesene Schlachtfelder in den künftigen Frontabschnitten maßgeblich mit einbezog.

Technologische Entwicklungen

Der materielle Fokus des Westens lag im Allgemeinen auf der qualitativen und der Ostblock auf den quantitativen Vorteilen, eine Priorität, die sich direkt aus den Militärdoktrinen der jeweiligen Verteidigungsbündnisse und ihren verfügbaren Ressourcen ergab und die in allen Arten von Waffen zu sehen war. In den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg und bis zur Auflösung des Ostblocks 1991 blieb dieses "Quantität versus Qualität" eines der wichtigsten militärischen Machtverhältnisse im Wettrüsten und wurde ebenso wichtig zu schätzen und aufrechtzuerhalten wie die politischen Überlegungen und Entscheidungen, auf die es direkten Einfluss nehmen konnte.

Auch die Bedingungen der Kriegsführung/des Kampfes hatten sich seit dem Weltkrieg radikal verändert.

Die Annäherung und Verfeinerung neuer Waffen wie Hubschrauber- und Raketentechnologie sowie die vorherrschende Aussicht auf einen groß angelegten taktischen Einsatz von nuklearen, biologischen und chemischen (ABC) Waffen auf dem Schlachtfeld führten dazu, dass die etablierten gepanzerten und mechanisierten Plattformen überarbeitet und andere oft neu entwickelt wurden, um sich an die erwarteten apokalyptischen Bedingungen anzupassen, die während des kommenden Ersten Weltkriegs herrschen würden.

Die militärtechnologische Entwicklung der Zeit des Kalten Krieges sah in diesem Zusammenhang die Hinzufügung mehrerer spezialisierter Fahrzeuge vor, die auch für unsere moderne Kriegsführung heute wegweisend waren, aber gleichzeitig den Ausstieg aus anderen, gut funktionierenden Waffentypen markierten, die für die neuen Konfliktszenarien nicht mehr geeignet waren.

Auch hier begaben sich die gegnerischen Militärparteien auf einen technologischen Wettlauf mit rascher Materialentwicklung und der häufigen Datierung von Waffensystemen bereits im Zusammenhang mit ihrer Einführung.

Rüstung als Instrument staatlich autorisierter Gewalt

Die Geschichte der gepanzerten Einheiten der WAPA umfasst auch das Kapitel über die Funktionsweise der Panzertruppen als zentrales militärisches Instrument für den ideologischen Estrich der sozialistischen Staaten für ihre Zivilisten, wie er im Rahmen des Ostblocks gesehen wird.

Unter den kommunistisch-sozialistischen Staaten des Ostblocks war die primäre Triebkraft und Macht die Sowjetunion, und der Kreml unternahm große Anstrengungen, um die sowjetische Interessensphäre als ein synchronisiertes, sozialistisches Paradies des bedingungslosen ideologischen Zusammenhalts erscheinen zu lassen.

Die politischen, wirtschaftlichen und mit der Schaffung des Warschauer Paktes 1956 durch die Sowjets waren militärische Direktiven jedoch bei den sieben anderen Mitgliedstaaten, die sie im skeptischen Hinterland umsetzen sollten, bei weitem nicht immer gut angesehen, oft mit fatalen Folgen für ihre maroden Heimatwirtschaften.

Gepanzerte und mechanisierte Einheiten waren somit auch wichtige Werkzeuge zur Niederschlagung der Volksaufstände in Mittel- und Osteuropa. Die großen zwischenstaatlichen Souveränitätsverletzungen wie der S&B. Die blutige Säuberung des ungarischen Aufstands durch die Sowjetunion im Oktober-November 1956 und die Intervention der "Bruderländer" in der Tschechoslowakei, nachdem der Staat nach dem Prager Frühling im August 1968 versucht hatte, mit der WAPA und dem sowjetischen Kurs zu brechen.

Aber auch als staatlich autorisierte Gewaltinstrumente zur internen Bekämpfung der eigenen Landsleute, während der Dutzenden von lokalen Aufständen und Streiks in den einzelnen WAPA-Mitgliedsstaaten, als sich die sicheren, aber autoritären Rahmenbedingungen des Sozialismus verschärften und die unerfüllten Versprechen und immer schwierigeren Zustände der Bevölkerung zu viel wurden.

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